Hiénák éltek a kanadai sarkvidéken egymillió éve

 

Ötvenéves rejtély oldódott meg, amikor egy kutatócsoport azonosított két megkövült állatfogat és megállapította, hogy hiénáé voltak, amely a kanadai sarkvidéken élhetett egymillió éve.

Fiatal foltos hiéna ismerkedik az új kifutójával a dél-ausztráliai Adelaide állatkertjében (MTI/EPA/AAP/David Mariuz)

A fogakat a Yukon terület Old Crow medencéjéhez szervezett paleontológiai expedíció találta 1973-ban – áll az Open Quaternary című tudományos lap aktuális számában megjelent tanulmányban.

„Egy évszázadon át dolgoztak együtt őslakosok és tudósok, hogy feltárják a térség kincseit, ám a több mint 50 ezer leletből mindössze a két fog lehetett hiénáé” – idézte a BBC hírportálja Grant Zazula paleontológust.

Majdnem 50 év kellett, hogy azonosítsák a fogakat, amelyek hosszú időn át az ottawai Kanadai Természettudományi Múzeumban voltak kiállítva, itt vette őket észre Zazula. A tudósok régóta gyanították, hogy hiénafogak, de a sejtést nem bizonyították.

Zazula két munkatársával, Jack Tseng evolúcióbiológussal, a Buffalói Egyetem hiénaszakértőjével és Lars Werdelinnel, a Svéd Természettudományi Múzeum tudósával konzultált, Tseng azonnal felismerte, hogy a két megkövült fog hiénáé volt. Kormeghatározási vizsgálatok szerint a két fosszília 850 ezer – 1,4 millió éves lehet.

Noha a mai hiénák nagyrészt Afrikában élnek, a faj őseinek kövületei a messzi északon, Mongóliában, vagy a távoli nyugaton, Mexikóban is megtalálhatók.

„Ezek a fosszíliák azt a feltevést támasztják alá, hogy a hiénák a mai Oroszország területéről érkeztek Észak-Amerikába a mai Bering-szoros akkoriban száraz földhídján át” – mutatott rá Zazula. Az is sejthető a két fogból, hogy a hiénák ősei erősen különböztek a mai leszármazottaktól.

„Mivel Afrikában élnek, leginkább a szavanna állatainak képzeljük el őket, nem a hó és egésznapos sötétség dögevőinek” – tette hozzá a tudós.