Sejtek működését befolyásoló új módszeren dolgozik egy magyar agykutató

 

Éjt nappallá téve egy olyan új módszeren dolgozik Buzsáki György agykutató, amely az agysejtek működésének befolyásolását tenné lehetővé sebészi beavatkozás nélkül. Az M5 kulturális csatorna Amerikában jártunk, mestersége címere című sorozatának vasárnap esti első részében beszélt először legújabb kutatási eredményeiről.

A Nature, a Science és a Neuron című tudományos folyóiratokban publikáló tudós elsősorban az agykéreggel és kiemelten a hippokampusszal, valamint az agyhullámokkal és az agy megismerő funkciójával foglalkozik. Kutatja az idegrendszer működését, például azt, hogyan lehet az idegrendszert helyre hozni alvás közben, valamint új módszerek kifejlesztésén dolgozik, többek között a depresszió és az epilepszia gyógyíthatóságáért.

„Harminc évvel ezelőtt egy depressziós ember halálra volt ítélve” – mondta el a műsorban a kutató, hozzátéve, hogy ma már a depressziós betegségek nagy része átmenetileg vagy hosszabb távon is gyógyítható, és az epilepsziával kapcsolatban is születtek eredmények.


„Mindenhol, ahol előrelépés történt eddig, az gyógyszereknek köszönhető” – emelte ki Buzsáki György, megjegyezve, hogy a világ azonban, legalábbis az agytudomány körüli világ most egy kicsit más irányba kezdett el mozdulni, méghozzá az elektronika felé.

A rádiófrekvenciás ingerlés lehet a kulcs

A tudós szerint az a legoptimálisabb, ha a vizsgálat során nem kell behatolni a koponyán keresztül az agyba. Ezek az úgynevezett non-invazív beavatkozások azonban jelenleg korlátozott számban állnak rendelkezésre. Létezik transzkraniális mágneses ingerlés, transzkraniális elektromos ingerlés, és van akusztikus vagy ultrahangingerlés is. Mindegyik eljárásnak megvan a maga előnye, de mindnek komoly hátrányai is vannak. Buzsáki Györgynek és munkatársainak célja, hogy egyesítsék a három módszer előnyeit.

„Most elkezdtünk egy komoly témával foglalkozni, amit úgy hívunk, hogy rádiófrekvenciás ingerlés. Egy elektromágneses mezőt hozunk létre, olyan módszerrel, mint ahogy a maroktelefonok működnek” – fejtette ki a műsorban.

Egyre több a tapasztalat

Állatkísérletek során a kutatóknak sikerült elérniük a módszerrel, hogy ugyanolyan módon tudják befolyásolni a sejtek működését, mintha elektromos ingerlést alkalmaznánk. Ehhez nem kell hozzáérniük az állathoz, csupán egy antennát kell építeniük körülötte, lehetővé téve a sejtek működésének serkentését, valamint a gátlását.

„Körülbelül ott állunk, ahol a másik technikák 15-20 évvel ezelőtt álltak, de most már nagyon sokat tapasztaltunk belőle. A következő lépés, hogy hogyan tudunk antennákból összerakni olyan szerkezetet, amelynek a segítségével irányítani tudjuk a sugarat” – mondta a kutató, aki legújabb eredményeit csak novemberben fogja tudományosan publikálni.

Buzsáki György (Fotó: MTI/Soós Lajos)

Buzsáki György (Fotó: MTI/Soós Lajos)

Nincs szükség sebészre sem 

Buzsáki szerint a rádiófrekvenciás ingerlés előnye, szemben például a transzkraniális mágneses ingerléssel, amely csak 1-3 millimétert tud behatolni az agyba, hogy az be tud jutni egészen a hippokampuszig, lehetővé téve a hippokampusz működésének kívülről, mindenfajta sebészi beavatkozás nélküli befolyásolását.

Az agykutató szerint a következő nagy lépés az lenne, ha a különböző sejtcsoportokat tudnának befolyásolni előre eltervezett módon. „Ez egy hosszú kutatási program, de ez az, ami miatt nem alszom éjszakánként” – jegyezte meg a tudós.

Buzsáki György 2011-ben Freund Tamással és Somogyi Péterrel együtt nyerte el elsőként a szakma legnagyobb elismerését, az agykutatók Nobel-díjaként is emlegetett Agy-díjat a memóriafolyamatokban kulcsszerepet játszó agyi ideghálózatok feltárásáért.